从码头到门口 — 负责供应链

July 2, 2018 John P. Mello Jr.

供应链管理人员正处于困境之中。在这个数字世界中,客户希望只要动一动鼠标,自己的需求就能得到满足,但供应链管理人员必须面对现实世界的局限。现实世界限制了火车、飞机、卡车和轮船将货物从 A 点运输到 B 点的速度。但管理人员可以做的就是使用数字系统来提高供应链的效率、安全性和成本效益。如果他们能及时获得所需的信息,便可以做到这一点。目前,供应链管理人员眼中的很多信息都是有限和过时的。这意味着什么?请设想一下:

改善信息的质量和及时性不仅可以提升供应链绩效,而且还可以成为运输易腐货物、高价值设备或冷链物品的企业的竞争优势。如果货物到达目的地因受损而无法出售,那么您可以做的事情不多。如果可以在货物运输过程中实时检测到损坏、变质或失窃,便可以做出明智的决定,在问题恶化之前予以解决。例如,货物抵达目的地之前如有损坏,可以调拨库存。如果集装架或包裹温度上升,驾驶员便会收到降温警示。而且,如果卡车车门意外打开,便可采取措施避免可能的盗窃。及时获取信息只不过是问题的一个方面。如果托运人收到的实时信息非常少(例如,只是货件的位置),则其用处是有限的。托运人需要的是有关货件的丰富信息,不仅包括位置信息,还包括诸如掉落、破损、振动、温度、湿度和光照等环境数据。这些信息需要以经济有效的方式收集和分析,并在需要解决问题及做出有关货运决策时予以应用,以便及时到达目的地并保持良好状态。

通过改善互联条件来改善物流

通过互联物流解决方案可以提供这种及时而丰富的信息,进行持续、细化的监控,例如霍尼韦尔的互联货运解决方案(参见图 1)。该解决方案可以为托运人提供:

图 1. 霍尼韦尔互联货运解决方案可在各个级别提供可扩展且持续的货运监控。(资料来源:英特尔®

可扩展跟踪从包裹到集装架的每一个级别。云互联传感器可以支持数百件包裹,并为托运人提供信息丰富的供应链视图。

全面的传感器实时洞察。当包裹受损、打开、失窃或处置不当,便会发出警示,以便实施快速修复和更严格的服务级别协议。

以较低的成本细化跟踪货物。使用可随货运送以及编译和分析传感器数据的移动网关,便可使用大量低成本标签,从而收集包裹层面的信息。

边缘级别决策。这些网关可以在现场进行预测和决策,这在货运超出移动网络范围时至关重要。通过彻底分析数据,网关可以最大限度地降低昂贵的误报,并发送即将发生的问题的预测性警报。

在包裹的整个运输旅程中提供数据保护。通过基于硬件和软件的安全技术的组合,从网关到云端均对装运数据进行加密,从而保护机密资产信息。

总体上来说,互联解决方案可以对供应链进行优化,减少应急库存,消除逆向物流成本,验证交付货物的完整性,并确保供需之间的健康关系。现在,许多托运人面临的问题是创建关于货运的数据并将其存储在从发运地到目的地沿线的多套系统中。互联系统则消除了这个问题。霍尼韦尔物联网解决方案总经理 Sameer Agrawal 解释道:“货运信息一目了然。再也不必风风火火地汇总多套系统的信息,以便掌握运送动态。”

“因为该解决方案是基于云的系统,所以您可以相应执行各种分析。” 他补充道。

灵活、可见的端到端供应链

互联系统可配置给单个托运人的业务。例如,霍尼韦尔的互联货运解决方案可以对从单件包裹到集装架的每个级别的货运提供可扩展、持续监控(参见图 2)。

图 2. 传感器可用于在许多级别监控货运。(来源:Honeywell)

该系统不仅适应托运人需求,而且足够强大,可与传统系统集成。这是因为霍尼韦尔的产品使用英特尔®Connected Logistics Platform,集成了开源机制,可确保设备间无缝连接,不论是外形、操作系统、服务供应商、运输技术还是生态系统。霍尼韦尔与英特尔®合作还有另一项优势。Agrawal 解释道:“英特尔有在物流领域有所作为的想法,因为他们必须解决自己的供应链问题。他们有一个客户:他们自己。”

灵活性对货运代理公司等物流公司来说尤为重要,它需要满足客户的各种需求。Agrawal 指出:“用户可以有一个系统,并且提供不同级别的可见性 — 及时、实时、货运级别、集装架级别 — 而不必更换系统、硬件和业务流程。”

霍尼韦尔解决方案还注重成本意识,不仅使用低成本的传感器标签,而且通过使用现有技术来降低系统成本。Agrawal 说道:“我们正在追求价格持续下降的基于消费者的技术。他总结道:“我们正在使用现有的基础设施,而不是试图建立一个新的基础设施。建立基础设施可能很昂贵、速度缓慢,而且不是全球性的,因此您无法真正地快速扩展。”

降低运营成本和安全风险

该系统还可以通过其它方式降低成本。由于托运人不需要依赖供应链中的其他人来提供数据,因此降低了数据采集成本。数据通信和访问成本也会下降,因为货物的每个标签都不需要与移动网络通信。

此外,IT 服务成本也可以降至最低,因为 Honeywell 和英特尔在不断维护和管理系统。纸张成本及保险索赔风险也可以降低,同时减少了因服务技术人员不得不等待零件到达等情况而引起的停机时间。

与所有互联解决方案一样,只要数据在开放网络上传输,就会产生某些风险。英特尔技术支持许多硬件增强安全功能,而其中一些被 Honeywell 用来保护数据的完整性和保密性。

该系统还包含一种可阻止 GPS 干扰和拦截不当内容的功能。“该系统已被锁定,所以没有人可以向里面添加新的软件、硬件或内容,” Agrawal 解释说。

总之,互联系统为企业提供了一种可以降低供应链浪费,并减少损坏、失窃和破坏情况的方法。通过深入了解其出货量并将其转化为数据和分析,企业不仅可以更快速地做出更好、更明智的决策,而且还能增加额外收入来源。

作者简介

John P. Mello Jr.

John Mello is freelance writer and editor specializing in business and technology subjects, including consumer electronics, business computing and cyber security.​ His work has appeared in the Boston Globe, Boston Herald, TechNewsWorld, E-Commerce Times, CSO Online, CIO and CFO magazines. He is also former managing editor of the Boston Business Journal and Boston Phoenix.

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