物联网如何改变公共交通运输

March 9, 2018 Teresa Meek

全世界的公共交通系统都面临着巨大挑战。成本不断增加,基础设施日渐老化。同时,由于设计的公交线路效率低下、延误情况突出,并且存在安全隐患,乘客们也越来越多地选择拼车或其它解决方案。“头痛医头,脚痛医脚”的办法不能解决公共交通行业所必须解决的诸多问题。交通运输管理人员把太多的时间都用来解决各种零碎杂事,从车辆故障到成本超支,只要一出问题就匆匆忙忙地赶着救火。他们无法从更全面的宏观角度来了解各环节的运行状况,而这种大局观恰恰能够帮助他们在第一时间防止各种问题的发生,使他们能打造出运作更流畅、整体效率更高的系统。端到端的互联物联网系统就是这样一种工具,使交通运输管理人员得以鸟瞰全局,发现那些以前错过的情况。通过将运输系统各个部分的数据点进行组合(从车辆位置和车况,到燃料效率、安全性以及乘客使用情况),物联网为管理人员呈现了一张囊括所有因素的全局视图,使他们能够根据需要对图中的内容作出持续有效的更改。例如,以下是圣地亚哥城市交通系统 (MTS) 借助 Cisco Connected Mass Transit(思科联网公共交通物联网系统)做到的一些事情:

  • 借助预测性维护来降低运营成本
  • 制定更高效的公交线路,节省燃料成本
  • 装配协同视频监控设备,提升乘客的乘车安全性
  • 为乘客提供快速 WiFi 服务和实施调度动态信息

合适的物联网系统可以完成所有这些任务以及更多任务。有了端到端互联系统,管理人员不仅能够节省时间和资金,还能帮助增加乘客量。

面临的挑战

交通基础设施日益老化,所需的维护成本也在不断增加,但如今许多政府都在缩减相关预算开支。即使政府会提供补贴并且乘客需要购买车票,仍有很多公共交通系统入不敷出,进而推迟了正常的车辆维护计划。而车辆维护不到位,再加上时不时出故障,最终导致整个公交系统的服务都被延误。心情沮丧的乘客们永远不知道他们还要等多久才能等到下一趟公交车或轻轨。另外,至今仍有许多车务系统仍在采用数十年前设计的公交线路,而这些线路早已不再适合时下乘车人的需求。服务效率低下而且还不可靠,这就导致乘客量减少 – 即便是在因抵制私家车出行以保护环境而闻名的千禧一代纷纷涌入城市工作生活的情况下,乘客量也是有减无增。他们这代人尽量不开车,但也不乘坐公共交通工具,而更乐于尝试 Uber 和 Lyft 这类技术型解决方案。一旦人们开始使用拼车服务之后,他们就不太可能再回头选择公共交通工具。最新研究表明,网约车服务使得公交车服务和轻轨服务的乘客量分别减少了 6% 和 3%。而拼车服务仍属于新兴产业。如果选择公共交通出行的人越来越少,车票收入和政府补贴也会相应减少。这就会给本来就已经承受了重压的公交系统带来更大压力,服务问题变得越来越多,乘车人越来越少。最终形成恶性循环。

物联网异军突起,打破恶性循环改进乘客的乘车体验

就像所有失去了自身吸引力的产业一样,公共交通系统要想重新获得人们的青睐,首先必须提升客户体验。如今,智能手机不离身的乘客们可以即时查看各种动态,轻轻按下手机上的服务按钮就能享受到贴心服务。要他们耐心等待不知道什么时候才会来的公交车显然无法接受。当美国公共交通协会询问千禧一代他们最希望公共交通系统在接下来 10 年内变成什么样时,61% 的人表示需要更可靠的公交系统,45% 的人希望能获得更友好便捷且直观的出行体验,55% 的人希望能掌握实时动态并且希望车上提供快速可靠的 WiFi 服务。要在这个受成本驱动且竞争日益激烈的环境中立于不败之地,公共交通系统需要提高效率,为乘客提供更舒适的出行体验 – 而物联网正好能帮助公交系统圆梦。

物联网实际应用案例:圣地亚哥

思科联网公共交通就是这一新发展方向的一个好例子。该平台的开发融合了英特尔和 Davra Networks 技术,因此得以通过一个统一化的综合架构(图 1)将车辆、中转站以及乘客都连接起来。

图 1. 思科联网公共交通涵盖了一个公交系统的所有方面。

要了解该系统,最简单的方式就是看现实生活中的例子:圣地亚哥 MTS。该系统中的每一辆公交车、列车和车站都配有传感器和通信设备,可以将一系列庞大的独立系统连接起来。通过将运输车辆的车速、位置以及客流量信息进行组合,系统就能准确地预测车辆的抵达时间。这类信息都是就地进行处理,然后通过车辆、行车线路沿途车站以及中转站配置的数码显示屏显示出来,不仅交通运输管理人员可以看到,乘客们也能直接看到。在不刷新车辆到站时间时,这些数码显示屏可以播放数码广告,从而为交通系统打造一个新的收入来源。据 KPMG 的调查显示,数码显示屏可以播放生动形象的广告并赚取高额广告费。交通运输管理人员可以把同一个数码显示屏租给多个承租方,在不同时段针对不同目标人群播放不同的广告。除了数码显示屏,通勤者还可通过移动应用程序来获取交通信息。信息每五秒钟更新一次,不超过 10 秒钟就能推送出去。乘客们再也不必发愁自己究竟能不能按时上班了。假如他们迟到了,也可以利用公交系统全程提供的可靠 WiFi 上网服务。“如果你是商务人士,你可以在车上用移动设备填好 Excel 电子表格并将其发送给你的老板。”思科交通(物联网)事业部全球营销主管 Matt Veltmann 表示。如果想娱乐放松一下,“您可以打开足球游戏或者在 Netflix 上看电影。”他补充道。Veltmann 表示,在车上提供可靠的 WiFi 服务肯定需要前期额外投资,但随着时间的推移,这样做可以吸引并留住乘车人,进而增加公交收入。另一种能鼓励乘车人选择公交出行的措施就是提高交通工具的安全性。车上和车站里安装的摄像头会把实时画面发送给中央安保人员。通过整合系统中的监控信息,安保人员就能更快地发现各种事故。由于他们知道每一位警员的具体位置,因此他们可以直接联系距离事故现场最近的警员。

维护车辆与提高效率

有安全保障并且知道车次抵达时间无疑能有效提升出行体验,但今时今日,乘车人还希望能减少车辆故障停运时间,提高乘车效率。而这也是物联网能为公共交通运输出力的地方。虽然现代公交车和列车都配有远程信息处理装置,但并不是所有需要查看这些信息的人都能看到这些装置收集到的信息。例如,公交车上的设备可以监视发动机温度、燃料效率、油压、胎压以及更多信息。但这些数据往往会被锁定在专用系统之内。虽然机械师可以借助这些数据来完成工作,然而交通运输管理人员却看不到相关数据,无法从全局的角度掌控整个车队的动态。轻轨以及许多其它系统也都存在同样的问题,比如,轻轨上的设备需要收集扳道装置信息以便了解是否将不同的列车换到正确的轨道上,但这类信息只有相关操作人员能看到。尽管必须看到相关数据的人一定能看到这些数据,但交通运输管理人员对此却一无所知。思科联网公共交通获取了所有系统收集到的全部数据,并将其加载到一个可以让交通运输管理人员和其他人都看到的单独平台中。“各个系统之间可以相互通信。”Veltmann 表示。于是,管理人员能够提前发现机械故障,从而减少实际故障量,降低维护成本。通过将不同系统的数据进行组合,管理人员不仅可以了解每台车的位置,同时还能掌握每个站上下车的人数。“也许他们可以取消第 3 站、第 8 站和第 17 个站,因为并没有那么多人需要在这里乘车。然后他们可以设计一条更有效的线路,不仅节省燃料,同时也可以更快地把人们送到目的地。”Veltmann 表示。更紧密的通信与更高效的路线规划直接转化为实打实的成本节约和更出色的环保效果。奥地利的林茨市的所有有轨电车和公交车都采用了思科联网公共交通解决方案,能耗降低了 10%,二氧化碳排放量减少了 85 吨。

作出更明智的决策

对于公共交通系统而言,通过聚合数据来呈现全局视图,无疑扭转了整个行业面临的困局,同时也使得管理人员能更有效地执行日常操作,从整合的数据中洞悉先机,进而更好地制定长远规划。而这仅仅是个开始。随着时间的推移,越来越多的数据在经过收集处理后就能更好地为交通运输管理人员提供有用的信息,帮助他们提高工作效率并针对不断变化的乘客需求开发出新的业务模式。正如思科交通运输产业事业部负责人 Kyle Connor 所说,我们正在进入一个“以数据为新能源”的时代。借助集成手段,覆盖至整个系统的物联网完全有能力改造公共交通系统,将之从一个困顿难行的碎片化网络打造成一个能流畅运转的整体,开创公共交通运输行业的美好未来。

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