连接的铁路带来新的效率与便利

June 1, 2018 Teresa Meek

随着全球工人涌向道路拥挤不堪的城市中心,铁路迎来了吸引新客户的独一无二的机会。但是老旧、不可靠的设备和不能相互通信的系统拖了他们的后腿,这些设备和系统会导致维护问题,并会产生让乘客和员工挫败感很强的延误。可在单个网络上连接火车、设备、轨道、火车站和控制中心的安全、端到端通信系统解决了这些问题中的绝大部分。它使维护人员能够事先知道薄弱环节,因此他们可以在出现中断之前计划维护。它还可降低运营和 IT 成本,并可为乘客提供他们期望的快速、可靠的 Wi-Fi。然而,可能最大的优点是它为铁路带来全新的收入机会种类。下面来看看连接的铁路系统如何大显神威,满足当今时代铁路和乘客的需要。

为何铁路系统需要迅速现代化

随着世界人口迁移到高速公路极其拥挤、污染严重且令人不舒服的城市中心,对客运铁路的需求远超从前。SCI Verkehr 发布的报告预计在 2025 年之前,全球客运铁路会以每年平均 3.75% 的速度增长。增多的人流量固然带来令人愉快的收入,同时也给铁路本来就很紧张的基础设施带来更大的压力。通信系统的压力尤其大,在许多情况下,这些通信系统已经多年没有变动了。随着周围的世界已经迁移到快速的 Wi-Fi 和无缝连接,铁路系统就显得很落后了,它们仍旧使用混杂的老旧专用网络,每个网络有它自己的操作系统和维护要求。这些网络非常复杂,维护费用高昂。就算它们仍然处于最佳状况,它们也不能很好地相互通信,使得员工对问题一无所知,无法通过更好的协作更快地解决问题。“假设火车上有制造商使用它的专利系统制造的安全阀。该部件很可能会在两周内发生故障,但是如果没有连接到该部件的传感器,就没有人知道存在诊断问题,”思科连接的交通 (Cisco Connected Transportation) 解决方案全球市场营销经理 Matt Veltmann 说。结果可能是路线中断或最后一刻修复,使得在最需要时让火车停运。需要准时上班的乘客无法忍受不可预见的延误。如果他们的 Wi-Fi 连接时断时续,使得他们无法在路途中完成工作,他们的挫败感会急剧飙升。他们无法理解为何他们不能听音乐或看电影,然而他们乘坐飞机一小时飞行 600 英里时都能。缺乏连接不仅仅会让乘客不方便,它还会影响整个铁路的效率,并可能会带来安全隐患。机车操作员通常难以获得有关轨道情况的信息,而路线可能会进行合理更改。例如,断开的轨道可能会引发脱轨事故。不良的连接还会影响站长,他们难以在维修厂中找到火车和设备。控制中心管理员从不同的来源接收零星的调度,缺乏整体效能的清晰认识。所有这些问题都会增加成本,并会带来铁路负担不起的服务问题。为了迁移到更智能化的将来,运营商需要完全连接、安全的铁路系统。

连接的铁路改变格局

这种新方法的一个示例是思科连接的铁路 (Cisco Connected Rail)。通过利用可扩展、安全、端到端的英特尔® 技术,思科的平台可提供基于标准的单一网络,它依靠语音、视频和互联网数据来支持整个铁路的各种运作(图 1)。

图 1. 思科连接的铁路链接整个铁路的运作。(信息来源:思科)

统一的网络为乘客提供他们期望的无缝 Wi-Fi 连接。它还为铁路开辟了新的收入机会。同一个高速网络连接火车、路边设施和火车站,为每个人提供他们以最高效率完成工作所需的更新的信息。下面是它在铁路运营的每个阶段如何发挥作用的概述。

连接的火车

更好的连接改善了从开动到完成的一切火车运作,节省了铁路成本。GPS 跟踪让控制中心管理员可随时掌握火车的位置。通过使用高速 Wi-Fi,机车操作员可以实时与控制中心通信,以提出问题或向管理员汇报问题。部件和设备用传感器标记,当部件和设备需要维修或更换时,传感器会告诉维护部门,这可消除停运时间,并可降低维修成本。通过使用思科连接的铁路,一家欧洲铁路公司将运营成本降低了 20% 以上,资本成本降低了 21%。高速通信还可提高安全性。智能视频摄像头可实时识别问题并生成警报,使得职员能够立即联系应急响应人员。连续镜头也会自动标记,使职员能够在以后轻松复查事件。视频监控还可为广告商提供宝贵的信息。如果持票人同意共享他们的信息,则铁路运营商可以显示反映火车的不断变化的人口统计信息的数字广告。如果某个女子篮球队上火车旅行去参加比赛,广告商可以趁机播放女性剃须刀广告。在一支企业家队伍上火车的另一个站台,显示屏可能切换到汽车商务。除了为铁路改善运营和增加收入之外,连接的火车还大大改善了乘客体验。借助不会中断的高速 Wi-Fi,他们可以在整个旅程保持连接。他们甚至可以在椅背屏幕上观看电影。“思科和英特尔拥有向 500 位乘客提供流式视频和音乐的带宽,即使在较偏的位置也不例外,”Veltmann 说。登录到商用铁路 Wi-Fi 系统或购买电子车票并同意共享其信息的乘客可为广告商提供数据金矿;广告商会慷慨地付款给铁路以收集信息。吸引到改善的轨道体验的乘客越多,广告商愿意支付以接触乘客的金额越高。

连接的路边设施

铁路有多个维修厂散落在几百英里轨道沿线。因为火车头缺少地理围篱技术,运营商无法准确跟踪火车头。丢失的火车头有时长达 18 个月才找到,Veltmann 说。借助思科连接的铁路,所有火车头都包含配有基于位置的传感器的思科路由器,外加配有内置位置跟踪功能的采用英特尔技术的路由器,因此工作人员始终知道火车头的具体位置,不用再费时费力寻找它们。得益于采用英特尔处理器的坚固耐用的路边网关,在火车上使用的相同可靠连接扩展到了工场。这意味着沿线任何位置的维护技术人员,可以使用双向对讲机或平板电脑来让主管返回办公室,解决部件和安装问题。轨道本身也配备传感器,使得运营商的系统坚如磐石。如果夏季的炎热天气导致轨道变形,则可以停止服务,直到维护人员纠正问题为止。在十字路口,事件触发的视频监视器可提供活动的事先通知。如果主管提前看到了危险,他们可以立即通知机车操作员采取措施。“如果火车头被卡住了,火车司机会实时知道,”Veltmann 说。

连接的火车站

快速、统一的网络使火车站能够加快服务速度、提高安全性并探索产生新收入的机会。赶时间的乘客不需要排队等候,而是可以在数字售票亭购买车票,乘客可在数字售票亭中获得到达时间的实时更新,并且如果他们需要帮助,则可以与代表联系。系统范围视频监控会自动跟踪火车站中的可疑行为(例如沿着轨道游荡的人员或遗落行李的人员),并在单个屏幕上切换到显示异常活动,立即引起监控人员的注意。这是相对于大多数铁路拥有的孤岛式系统的飞跃,它会强制监控人员观看具有来自不同的火车、火车站和轨道的分立来源的多个屏幕。智能的安全系统可确保可疑事故不会在搬移过程中丢失。连接的火车站配备数字告示牌,广告商竞标发布广告以接触繁忙的交通枢纽中的人们。广告商还付钱发送个性化的广告,并向使用铁路 Wi-Fi 的乘客提供折扣。在中午,火车站咖啡店可能向五分钟内造访的乘客提供折扣。每天下午 6:00 抵达零售店附近的火车站的乘客 可能会注意到某项限时促销。为乘客提供现代化、高效率、令人愉快和个性化体验的火车站可吸引老旅客回头,新旅客造访。商店和广告商的新生态系统在火车站内和周围如雨后春笋瘢涌现,可以提升铁路的形象,吸引更多客户,带来多元化的收入基础。当铁路管理员分析来自他们连接的系统的大量数据时,他们将获得新见解,这些见解可帮助他们改善运营的方方面面,从迎合不断变化的乘客需要到优化路线和提高安全性不等。只需通过高效连接他们的通信,铁路就可以实现业务模式转型,来为新一代客户提供服务。

作者简介

Teresa Meek

Teresa Meek is an independent writer and editor with a background in journalism (Miami Herald, Newsday) who now specializes in content marketing. She writes blog posts, case studies, white papers, video scripts, and ghosted thought leadership pieces for major brands. Her clients have included Dell, Hewlett-Packard, Microsoft, Coca-Cola, Delta, Humana, JPMorgan Chase, and many other Fortune 500 companies. She is the author of the Amazon ebook Say It With Feeling: Business Writing in the Internet Age. She would be delighted to connect with you on LinkedIn or Twitter.

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