4 大“生产或者购买”物联网决策

August 20, 2018 Amanda Harvey

物联网解决方案发展已经远远超过了制造层面。系统在初始部署之后必须维持数年甚至数十年,这意味着 OEM 需要考虑在设备的整个生命周期中,在连接、设备管理、安全性和应用程序集成方面的变化。

全部在内部支持此技术发展可能会成为沉重的工程负担。因此,OEM 必须权衡是在内部开发整个物联网解决方案堆栈还是将一部分工作外包给技术合作伙伴的利弊。

评估这些选项时,决策制订者应考虑四个主要方面:

  • 连接
  • 设备管理
  • 应用程序集成
  • 安全性

下文通过提出战略性的“生产或者购买”问题,更深入地讨论了这四个方面。

1. 连接管理

物联网网络格局不断变化。

低功耗广域网 (LPWAN) 细分市场就是这一挑战的好例子。LoRa、Sigfox、LTE Cat-M1 和窄带物联网 (NB-IoT) 等标准全都具有视应用要求而定的技术优点和缺点。

就 LPWAN 技术而言,OEM 还必须考虑当前和未来他们意向销售产品的地理位置(图 1)。考虑到这些技术的相似性,很可能在未来几年内,一项或多项技术在某些地区会发生移位。

图 1. 不同的地区支持不同的无线技术,例如 LoRa 和 Sigfox。(资料来源:Libelium

LPWAN 领域突出的物联网连接挑战的另一个方面是新标准/新兴标准快速变化的天性。例如,3GPP 的 NB-IoT 标准最近从版本 13 规范转变为版本 14,后者增加了增强功能并更正了初始版本仓促推向市场导致的某些技术不一致性。

面对这种类型的网络环境,经理必须在着手开发项目之前,先评估其工程团队的能力。在此评估过程中,要提出用来确定结构的问题包括:

  • 我们的内部网络资源是否允许我们选择、支持和扩展最能满足我们的使用案例需要的连接技术?
  • 我们的内部网络资源是否配备精良,可以处理将来连接格局中的新兴技术或剧变?

2. 设备管理

设备管理可让物联网部署在其生命周期内保持其功能、安全性和服务,通常通过使用无线 (OTA) 更新进行。可简化设备管理的平台必须提供面向数量不断波动的大量远程设备的调配、身份验证和配置等功能。

设备管理平台通常在云中开发并托管在云中,大多数设备 OEM 通常不具备相关的专业知识。对于那些考虑在内部设计甚至是评估现成物联网平台解决方案的组织,审查下列讨论要点可在物联网部署生命周期中节省时间、金钱和以后的工程改造:

  • 我们是否对我们的团队或所选解决方案能够在很长的一段时间内可靠地调配、验证身份、配置、监控和更新越来越多的设备充满信心?
  • 解决方案是否支持将来我们的技术基础设施的可能变化(例如不同类型的数据和连接)?
  • 如果此平台发生故障,我们是否能够承受上门服务的费用?

3. 应用程序集成

图 2 中所示,物联网解决方案通常连接到各种各样的企业基础设施、服务和第三方软件。因此,应用程序集成可确保物联网数据可以在设备和企业系统(例如数据库、报告工具和分析平台)之间透明地流动。

图 2. 要让 IoT 解决方案正常工作,需要大量的企业服务。这需要跨基础设施的无缝系统集成,以确保在需要数据时,数据会流到需要它的地方。(资料来源:Oracle

需要稳健的 API 来桥接端点设备、中央监控和管理仪表板以及其它云应用程序和服务或内部部署的系统。这些 API 必须可扩展,以避免产生与一对一集成系统相关联的软件工程时间。

虽然开发 API 最初可能看起来微不足道,但是在现在创建也可支持将来不可预见的要求的灵活 API 有许多隐藏的挑战。

例如,单单 API 测试就包括创建手动或自动化 API 测试流程、随着 API 参数更改不断更新数据架构、测试参数组合、排定 API 调用顺序、验证参数和不停地跟踪系统集成。

此类项目可能须从其它核心业务运营(例如创造增值功能和服务)抽调工程资源。为了避免出现这种情况,组织必须自问:

  • 开发、测试和管理可提供互操作性和数据透明度的 API 的工程成本预算是否花得有价值?
  • 当我们的物联网解决方案堆栈中系统的数量和类型增长时,我们是否能够扩展我们的资源以支持这种增长?

4. 安全性

网络攻击向量存在于软件、通信渠道、固件更新过程和物联网解决方案的物理组件中。

安全挑战加剧是这样的情况:物联网部署通常包含成千上万个独一无二的设备和用户,但是只有一个安全政策,它必须解决所有设备和用户的漏洞。此安全战略必须考虑边缘节点、网络和云,它们各自具有独特的要求,并且往往必须根据某个特定行业的要求进行调整(图 3)。

图 3. 保护端到端物联网解决方案堆栈的安全需要考虑设备、网络和云漏洞的战略。(资料来源:Telit)

不但保护这些层中每一层的安全这项工作本身就成本高昂,而且正确实施安全措施的复杂程度也极高。因此,决策者应该提问:

  • 我们的人员是否具备足够的高质量安全专业知识,可以防御我们的设备、网络和云系统中的所有可能的威胁向量?
  • 我们应对万一出现的安全漏洞的准备程度如何?
  • 我们是否负担得起网络威胁带来的数据丢失/IP 失窃、声誉受损或财产损坏或人员损伤的可能后果?

“购买”理由

所有“生产或者购买”决策都涉及衡量内部开发资源在一段时间内肃清障碍的成效与和领域专家合作费用更少的优劣。如果对上述任何问题回答“否”,就表示需要考虑合作了。

与领域和技术专家合作可让组织专注于加强能力和缩短上市时间,同时还可让公司更平稳地扩展。毕竟,连接、设备管理、应用程序集成和安全性现在全都是任何物联网部署的基本组件,并且不会增加很多固有的价值。在另一方面,公司的核心专业技术却可以增加很多固有的价值。

英特尔® 物联网解决方案联盟是一个拥有超过 150 个成员的生态系统,并且拥有物联网合作的久经验证的跟踪记录。例如,Telit 公司将 30 多年的机器对机器通信经验融入其物联网产品中,这些经验涵盖连接管理、设备管理、应用程序集成,以及跨边缘网络模块和物联网平台解决方案产品组合的管理和安全性。

Telit IoT Platform 包含多种工具,可解决上文所述的每个方面的问题,从 Telit 物联网连接开始。Telit IoT Connectivity 通过全球订阅服务消除了管理多个移动网络运营商的复杂性。它将公司的 LoRa 产品组合与蜂窝通信模块相结合,减轻了跨境部署物联网解决方案的负担。

Telit IoT Platform 还提供了设备和数据管理功能,以允许临时或使用自定义时间表进行远程配置和更新。可以按参数(例如组织、位置或类型)对设备进行分段,使得可以尽可能高效地解决或改善特定系统或用户问题。根据 Telit 官方消息,他们的后端代码中大约有 80% 专用于系统和设备管理。

应用程序集成是 Telit IoT Platform 的另一强大优势,因为它利用公司的 deviceWISE 软件框架来安全地将物联网资产从边缘节点链接到企业。deviceWISE 的强项之一是它与已部署系统和未部署的新系统都兼容。这使得它在制造等环境中更具竞争力;在这些环境中,“淘汰并取代”战略并不适用,必须将技术集成到物联网架构中(图 4)。deviceWISE 还包括用于连接企业应用程序和服务(例如 Amazon、SAP 和 IBM Watson)的连接器,以便组织可以快速地从其物联网基础设施收集情报。

图 4. Telit deviceWISE 软件框架作为 Telit IoT Platform 的一部分提供,它支持跨整个物联网解决方案堆栈进行无缝集成。(资料来源:Telit

安全性融入到 Telit 解决方案之中,涵盖从他们的硬件连接模块到企业产品的方方面面。事实上,Telit IoT Platform 目前已经发展到第三代,因为该公司持续不断地更新他们的安全基础设施。该平台集成了加密、SSL/TLS 通信框架、会话管理、用户权限和访问控制、审核、验证和其他安全服务。

物联网决策时间:快速还是长远?

虽然工程师倾向于自行构建解决方案并在出现问题时解决问题,但是这种方法在物联网部署中很难推行。人们预期在可预见的未来,物联网部署将呈指数级增长,因此组织必须能够在机遇来临时扩展。此等机遇稍纵即逝,不会给工程部门提供肃清障碍的时间。

古谚语云:“要想走得快,就自己走。要想走得远,就结伴行。”借助撑起克服物联网基础设施挑战半边天的技术合作伙伴,组织可以走多远取决于组织的创新能力。

要了解有关物联网 OEM“是生产还是购买”权衡的更多信息,请观看 Telit 网络研讨会“设计和实施物联网解决方案时合作、灵活性和战略思维的重要性”。

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