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远程医疗是医疗的未来,而未来已经到来

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想象一下,在你自己的卧室里进行卒中康复治疗,或者坐在客厅最舒适的椅子上接受输液治疗。医疗保健专业知识和技术的结合正在推动远程医疗的未来,通过解决方案满足不断增长的患者需求,并不断开拓可能性。

远程医疗可以追溯到 60 年代,当时美国宇航局 (NASA) 通过远程医疗为太空宇航员提供一对一护理。但其迈向主流的开端是 1968 年,当时马萨诸塞州总医院的一名肺科医生使用闭路电视检查抵达波士顿洛根国际机场的患病旅客。该解决方案提供了概念证明,表明远程护理可以实现。

但其广泛采用却面临着各种障碍,包括技术、监管和隐私问题,并且缺乏相应的经济激励因素。20 世纪 90 年代,远程技术开始得到广泛采用,但在医疗系统内,领导层更加关注现场医疗服务,而非虚拟服务。

“医疗系统的大部分高层领导者更加关注电子医疗系统——首先是医疗成像 PACS,其次是电子病历。如果没有相应的经济激励因素,这很难取得进展。”可扩展虚拟医疗解决方案提供商 ViTel Net 首席战略官 Richard Bakalar 博士表示。

Bakalar 对此深有体会。他从医学院毕业后的第一份工作是在海军陆战队一号上担任美国总统的飞行外科医生。他曾在海军服役 25 年,担任内科医生,从事核医学工作,并建立了海军作战舰队远程医疗计划。

“我很了解不被孤立的重要性。” Bakalar 表示,“因此我对远程医疗兴趣浓厚。在建立海军远程医疗计划时,我学到了如何在需要时为初级保健提供者和专家建立联系。那就是转型的开端。”

突然转向远程医疗

由于新冠疫情的推动,远程医疗的采用突然加速,从“值得采用”转向了“必须采用”。

“我们必须为患者提供医疗保健服务,为他们提供保护,并为无法前往医院的患者提供服务。” Bakalar 表示。

此外,也存在经济上的激励因素:医疗机构的业务被迫陷入停滞,因为他们无法进行非必要手术或现场初级护理,且患者也无法或不愿前往医院。要维持收入和提供服务,就必须采用远程医疗。

但大多数机构都没有做好相应的技术、培训或支持准备。仅有少数企业拥有合适的管理或业务模式,能够从现场医疗快速转型和扩展到远程医疗。

“疫情发生前,远程医疗仅占遥距接触的 5% 左右,” Bakalar 表示,“疫情期间,该比例大幅提升至 80%。疫情之后,预计该比例将稳定在 25% 左右。一项业务从 5% 增加到 25%,将在董事会层面获得更多关注,并需要更系统、更规范的报告、问责制和合规标准。”

连接医疗技术资源的需求

为了创建高效的远程医疗系统,医院和诊所需要整合孤立的信息源。大多数机构通过应用商店来选择医疗技术,孤立地选择解决特定服务线的产品。每个解决方案都拥有独立的数据库和工作流程。

很少有机构颇具远见,采用平台模式,从而在跨服务线时获得更佳效果。随着对远程医疗更加重视,机构需要从应用商店模式转向平台模式。

ViTel Net 拥有独特的远程医疗解决方案和咨询方式,该公司与客户共同协作,了解客户当前的工作流程、业务需求和目标,并提供技术服务、合规性和部署。其基于云的 vCareCommand 模块化平台使用基于高性能英特尔® 处理器的平台,并集成至提供商当前的信息系统。

用户可使用实时视频会议与患者交流,并借助嵌入式工具访问临床文档和医疗成像。该系统还可记录与患者交流的时间,以便进行适当的计费、编码,并增强报告。它并非记录系统,而是信息缓存,整合患者问诊过程中的协作信息和图像,并向记录系统(通常是 EHR)提供报告,以确保医疗护理的连续性。

“借助我们的平台,我们能够满足客户的本地工作流程需求,与具有相关管理功能的记录系统共享数据,并提供实时商业智能。” Bakalar 表示。

该解决方案更易部署,因为 ViTel Net 的 vCareCommand 技术可以像乐高积木一样组装。客户可以在其当前技术中添加应用程序模块,从小规模开始,然后根据需要进行扩展。例如,2018 年,一家大型学术医疗中心成功将该解决方案集成到其远程卒中护理平台。

“2020 年,该医疗中心同样遭遇了疫情冲击,被迫关门歇业。” Bakalar 表示,“他们在护理平台中添加了‘TeleUrgent Care’模块,并借此帮助居家患者通过该平台进行评估。他们此前并未预料到这一需求,但通过可扩展解决方案,我们可以迅速添加模块。”

华盛顿特区的一家医院也遇到了类似情况,疫情前,该医院主要治疗患有严重传染病的儿童。“他们可以在 ICU 隔离室应用我们的技术。” Bakalar 表示,“护士可以在 ICU 病房外监测患者,无需穿戴全套个人防护装备进入病房。”

远程医疗的未来趋势

虽然在手术等情况下,患者仍旧必须前往医疗系统,但借助新兴技术,越来越多的护理服务已经可以在家中实施。

“远程医疗可以降低成本,并提升患者参与度和疗效。” Bakalar 表示,“这不仅可应用于医学监测,患者还可以在家中接受治疗。我们可以派技术人员到患者家中实施输液等服务,或为患者安装呼吸机,并对其进行监测。较之现场医疗,虚拟医疗的比例将会持续上升。远程医疗的时代已经到来。我们花了 30 年时间,但我们正在接近。”

作者简介

Stephanie Vozza is a B2B writer who specializes in retail, technology and finance. In 2006, she launched her own eCommerce brand and sold it five years later to FranklinCovey Products. Stephanie has written articles, white papers and ebooks for companies that include Staples, Mastercard, Epson, Oracle and HPE. She's also a regular contributor to Fast Company and Forbes.com.

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