如何管理全渠道零售的复杂性

April 11, 2018 Patrick Mannion

零售业正在经历一场数字化转型,因为零售商使完全沉浸式的的全渠道客户体验成为其战略的核心部分。以安全、可管理、可靠、迅速响应、可扩展和成本高效的方式实施转型则充满了挑战。Reliant Solutions 的联合创始人及首席技术官 (CTO) Richard Newman 认为,由于商店发现自己需要部署越来越多各种类型的技术,所以,挑战越来越复杂。这些选项包括:

  • 基于 NFC 的支付,包括 Apple Pay 和 Android Pay 等移动式钱包
  • 数字标牌、音乐和其他富媒体体验
  • 公共 Wi-Fi 热点和 RFID 库存跟踪等无线技术
  • 任务关键型系统的预测性维护等物联网技术

在很多情况下,这些技术在推出之时没有集中管理的方法。这已经在涉及众多供应商的解决方案领域形成分歧,难以部署和维护业务应用程序。Newman 说道:“传统方法已经行不通。客户 [retailers] 开始寻找新的出路。”新的出路必须简化零售技术的部署,并且降低成本,同时解决记录、漏洞检测、加密和监控等安全问题。

服务自动化才是零售成功的正途

为了简化基于技术的服务和应用的部署,Reliant Solutions 开发了 Reliant Platform。该平台通过全网域 DevOps 基础设施将商店连接到云端,使应用、网络和安全的交付及管理实现自动化(图 1)。

图 1. Reliant Platform 将商店连接到云端,并且使零售应用、网络、移动性和安全的交付及管理实现自动化。(资料来源:Reliant Solutions)

该平台强调自动化和编排。自动化的目标是以更快速、更便宜、更可靠的方式交付应用。它能够确保在没有人类干预的情况下尽可能完成更多任务,以提高效率并降低成本。自动化与编排协同的重点在于整合工作流程以及确保顺利开展日常任务和临时性任务。具体来说,该平台可以在容器或(在 Windows 或 Linux 上运行的)托管虚拟机 (VM) 中交付应用。在每个 VM 或容器上部署的智能代理都可以集中管理各个模板化应用配置。应用和系统编排,包括安装、更新和补丁,全部通过云端集中管理。借鉴这一基于云的范例,便可实现基础设施的集中化控制。新系统与老旧系统可融合到这一全局基础设施中,并且可以在这些系统上灵活地部署和管理应用。因为采用了云技术,只需升级服务器,Reliant Platform 便可达到未来的应用要求。而且,为了确保可靠性,可以在一对冗余服务器上托管应用以增强容错能力。因为 Reliant 消除了零售技术部署的许多复杂情况,所以大大简化了安防措施。具体来说,它可以实施常用、简化、低成本的记录、漏洞检测、加密和监控方法。Newman 认为,如果数据已经不安全并且未经加密,该平台可以执行不安全数据析取,而后予以加密。Newman 认为部署很简便:“只需接入商店系统,便会自行动态配置。”

可扩展的联网硬件形成了零售业的核心

在采用云技术的情况下,Reliant Platform 将尽可能多的处理任务分派给商店来处理,从而降低了延迟并最大限度地缓解了网络的负担。在部署了软件代理的商店中实施本地主机网关来处理商店与云端之间的通信便可实现这一目标。在服务器方面,Reliant 转而采用 SuperMicroSuperServer E100-9APP。采用英特尔® 技术的这款物联网网关提供了 Reliant 满足零售应用所需的性能、可扩展性、可靠性、安全性和连接性(图 2)。

图 2. SuperMicroSuperServer E100-9APP 物联网网关提供了零售应用部署和管理所需的连接选项和虚拟化功能。(资料来源:SuperMicro)

E100-9APP 搭载四核英特尔® 奔腾® N4200 处理器,内存高达 8 GB,标配双 GbE LAN。得益于 0˚ 至 60˚C 的工作温度范围以及 8% 至 90% 的相对工作湿度范围(非冷凝),该服务器可以部署在任意位置。SuperMicro 的嵌入式解决方案经理 David Nielsen 指出,除了满足零售业的工作可靠性要求之外,E100-9APP 还有四项优势:

  • 满足了移动性日益增长的趋势(支持多个无线接口)。
  • 通过 TPM 2.0 模块支持数据加密。
  • 通过四核处理器支持虚拟化。
  • 在边缘完成更多处理,从而降低延迟。

为实现无线连接,用户可以安装 M.2 模块或微型 PCIe 卡。这些电路板可以是蜂窝式、Wi-Fi、RFID 或 Wi-Fi/蓝牙组合卡。TPM 2.0 模块对于接受客户付款和其他数据十分重要。Nielsen 说:“借助 TPM 2.0,您可以加密驱动器并防止恶意用户附加设备以记录数据。”并补充道,它还能够确保基础硬件在重新启动后不会改变。在综合考虑性能和长期支持的需求之后,SuperMicro 选用了 N4200 处理器。Nielsen 说道: “路线图从 7 年延长到 10 至 15 年:这对我们来说是一项优势,因为我们知道,我们可以在未来很多年里进行改进和完善。”N4200 的四核配置以及对英特尔® 虚拟化技术的支持有助于实现 Reliant Platform 所依赖的虚拟化。四个内核的处理能力还实现了 Reliant Platform 的另一个重要方面:能够在边缘执行处理。Nielsen 说:“在边缘执行处理可以降低延迟,并且能更好地利用带宽,所以,客户对这项功能青睐有加。”

从云端到本地主机,Reliant Platform 对实体店实现了可扩展的自动化、编排、安全和监控,从而能够在店内或云端、在本地或全局顺利地交付和管理应用、网络和安全控制,同时集成老旧系统并降低成本。

作者简介

Patrick Mannion

Patrick Mannion is a independent content developer and consultant who has been analyzing developments in technology for more than 25 years. Formerly Brand Director for EETimes, EDN, Embedded, Planet Analog, and Embedded.com, now part of AspenCore, he has also been developing and executing community-oriented online- and events-based engineer-to-engineer learning platforms. His focus is on connecting engineers to find novel design solutions and focused skills acquisition in the areas of Embedded, IoT, Test and Measurement, RF/Wireless, and Analog & Mixed-Signal Design.

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