物联网分析:通过 TAP 实现更加智能的零售

November 15, 2017 Nicholas Cravotta

物联网 (IoT) 让零售商可以从完全不同的角度来审视客户。通过实时收集信息,零售商可以更好地理解客户购买的商品及其购物方式 – 并且立即做出回应。思考一下这个场景:客户希望购买一件衬衣,但无法找到正确的尺码,因为衬衣放置在了错误的位置。通常,这会导致销售失败。借助物联网,RFID 标签可以跟踪产品在商店内的移动情况。如果商品放置到了错误位置或已出售,销售人员可以收到提醒以更换商品。此功能对于服装零售商尤为重要,此类零售商通常仅会为每个尺码陈列少量商品,但在仓库中拥有完整的库存。如果能够快速查找库存,客户满意度可以得到提升,也不会错失销售机会,并且能够实现更加准确的库存管理和控制。

物联网边缘分析面临的难题

要充分利用物联网边缘分析,不仅仅需要将设备连接到网络。现实是,添加物联网功能的过程比简单向现有设计添加新功能要复杂得多。要实现效率,支持物联网的设备需要整个生态系统来为其提供支持 – 从节点到传感器,到网关,再到云中的应用程序。通常,会使用许多类型的设备,因此,生态系统还必须为基于多种连接技术的混杂环境提供支持。通常需要对数据进行远程管理,员工必须能够通过移动设备访问数据。还需要考虑业务挑战。物联网仍是一项新兴技术,可能很难理解当前可用的所有方案。开发团队需要具有高度多样化的技能组合。生态系统需要支持变更管理,包括调整产品以适应客户购物模式的更改,以及维持设备安全性。零售商也需要严密的安全性来保护他们收集的数据及其客户隐私。也许最为重要的是,物联网改变了零售商的基本运营模式,从而推动了整个企业发生变革。

通过物联网框架加快设计

要开发智能零售解决方案,需要开展大量工作并做出大量初始投资。因此,许多 OEM 寻求通过 Altiux 等公司来提供可以简化该过程的设计框架。Altiux 提供了一套全面的物联网中间件,该中间件充当物联网端点、物联网网关和云边缘设备的底层框架。Altiux 中间件允许开发人员构建设计,将设计转化到生产中,以及在现场进行扩展。可向现有产品线引入物联网功能,以便将它们转换成互联且智能的物联网产品。BoxPwR 是 Altiux 的生产就绪型物联网中间件,它面向物联网设备 – 从超低功耗和处理器受限节点,到完整服务网关(图 1)。借助模块化、可配置和基于标准的策略,它提供了物联网部署所需的连接性、安全性和增值功能。

图 1. Altiux BoxPwr 设备中间件支持一系列连接协议和设备类型,可以加速连接的零售应用程序。(来源:Rakuten Infoseek

BoxPwR 支持英特尔® Quark™、英特尔凌动® 和英特尔® 酷睿™ 处理器。这使得开发人员能够获得必要的灵活性,从而满足各种安全性、可靠性和性能要求。Altiux 还提供了一个设备管理框架,该框架为混杂的物联网生态系统提供了一个基于标准的策略。框架功能包括调配、注册、调试和无线固件 (FOTA) 更新,以及一些安全模式。该多云框架可大幅简化云部署(图 2)。由于此框架允许将数据无缝路由到任意云中 – 甚至可以同时路由至多个云 – 开发人员可以在准备就绪之后,再决定选择特定的云。

图 2. Altiux 设备管理框架支持多个云和连接类型,从而可以简化物联网云平台选择过程。(来源:Altiux

可信分析平台

英特尔® 可信分析平台 (TAP) 是一个可扩展的开源平台,主要由英特尔负责开发,并提供给物联网开发社区使用。它进一步加快了基于物联网的生态系统的开发。英特尔® TAP 的部分价值在于减少传输至云的数据量。例如,通过使用英特尔® TAP 中包含的算法,用于收集 RFID 标签数据的网关可判断哪些标签尚未移动并且无需更新它们的位置。因此,仅变更会被发送到云中。结果十分显著:仅会向云发送少量重要数据,而非每秒发送数千次更新。英特尔® TAP 在网关中实施了适当的智能水平,以便让传感器保持简单和经济有效。同时,它优化了对于云资源和网络带宽的使用。通过英特尔® TAP 收集的信息可用于许多方面。例如,在一天结束时,未处于正确位置的所有 RFID 可标记警报,这样一来,可以收集这些标签并将它们放回到正确位置,以便明天的客户顺利购物。英特尔® TAP 还支持使用规则来为操作划分优先级,以及定义更加复杂的自动化行为。例如,在访问库存记录之后,英特尔® TAP 可以确保收集库存较少的产品,并将其首先放回正确的位置。随后,可以向采购部门发送提醒以购买更多此款商品。可以使用数据来识别趋势,比如某些商品是否比其他商品更有可能放置到错误位置。这可以帮助销售人员掌握这些商品的情况。此数据还可用于帮助评估为什么这些商品会被客户选中,但随后又被放回,而不是购买。然后,零售商可以开始理解某些商品销量良好,而另一些商品卖得不好的原因,这样一来,他们可以调整商品的放置、陈列和定价以改进这些商品的销售流通。

改进零售体验和投资回报

物联网边缘分析是智能零售的基础,它允许零售商为客户创造更好的店内体验,同时提高利润。借助合适的硬件和基于物联网的中间件,开发人员可以加速设计这些强大的智能零售物联网生态系统。Altiux 预置框架已连接到英特尔硬件,并且提供了强大而坚实的设计起步基础。由于这些框架已面向生产就绪,它们可以大幅减少设计复杂性并加快产品面世速度。由于这些框架基于开放标准构建,开发人员可以充分利用市面上出现的全新物联网标准、协议和技术。通过这种方式,开发人员 – 及其客户 – 可以确信,他们如今设计的产品将继续在未来发挥作用。

作者简介

Nicholas Cravotta

Nicholas Cravotta is a veteran of the electronics industry. He has been technical editor for EDN, Embedded Systems Programming, and Communications Systems Design, and was the founding editor-in-chief of Multimedia Systems Design. During his years as an engineer, he designed hard real-time embedded systems, wrote application software for PCs and workstations, built an operating system from the ground up, and developed in-house software and hardware development and test tools, among many other projects. He has written over 600 published articles and has taught programming and technical writing at UC Berkeley. When he isn’t writing about engineering, he is an award-winning game designer for BlueMatter Games where he focuses on innovative ways to engage people, including the home-version of Escape the Room and Houdini, the reconfigurable disentanglement puzzle. He was recently a contestant on the reality TV show, “The Toy Box” showing the Pinata Backpack.

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