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人工智能技术改变供应链运营模式

供应链管理, 冷链技术, 人工智能技术

供应链运营商一直肩负着确保将货物从仓库运送至客户的重任。将货物从一个地方运送至另一个地方听起来很简单,但不可预见的情况可能会影响这一过程。

纵观全球,我们正经历着极度充满挑战的时代。举例来说,快速采购个人防护用具 (PPE) 并运送给医院和急救人员,就存在着前所未有的巨大需求。保持货架上有充足的食品和日常用品,已经对从工厂和农场到商店收货仓库以及其间所有环节的供应链形成了巨大的考验。

一个已经面临要按时交付和达到质量标准的挑战的行业,在巨大的执行压力下迅速发现自己成为公众焦点,凸显出长久以来的做法需要得到改变。创新技术使得在当今和未来应对此类挑战成为可能。

对于物流和供应链运营商而言,更多地了解其产品状态可以让他们为客户提供更好的服务。对质量控制等内部流程也会有所帮助,同时降低自身组织内部的成本。

灵活的物联网解决方案可以实时使供应链管理自动化,并确保材料和产品在每一个环节中都获得安全保障。但是,业界在接纳可以带来改进的人工智能技术方面却进展缓慢。

“运营商非常了解物流和供应链,但是要跨越鸿沟涉足某种类型的数字化转型计划,那就是一个挑战了”,全球解决方案整合商 Arrow Electronics 的供应商管理总监 Roland Ducote 这样表示。“许多企业根本没有资源来支撑这些解决方案或想法。”

此外,物流供应链运营商通常都部署了老牌的仓库和运营管理系统。对已经运行了数十年的流程重新洗牌,可能会感到无从下手。

“这远不止是安装几个传感器和网关”,Ducote 说。“还要将它们连接到运营数据,完全集成到他们的系统中。”

供应链管理解决方案

尽管转型可能很复杂,但供应链的挑战亟需解决。全球每年有价值近 230 亿美元的货物遭遇受损、延误或丢失的情况。30% 的易腐货物在到达目的地之前就变质了。系统集成商 (SI) 可以通过利用和部署人工智能技术来帮助运营商改善运营情况。端到端解决方案可以简化流程,例如 Arrow Electronics Inc. 的基于Azure 的英特尔® Connected Logistics Platform(图 1)

图 1. 供应链管理解决方案可以追踪货物的整个运输过程。(资料来源:Arrow Electronics)
图 1. 供应链管理解决方案可以追踪货物的整个运输过程。(资料来源:Arrow Electronics)

“系统集成商希望专注于客户的应用和结果”,Ducote 说。“我们的作用是交付捆绑在一起的硬件和软件组件,这些组件适用于各组织并通过概念验证。我们提供了一个参考架构,以便系统集成商可以快速构建并运行。”

集成商有两种选择。Azure IoT Hub 允许系统集成商选择和构建自定义解决方案,而 Azure IoT Central 是一个解决方案加速器,并且是现成的完整 SaaS 产品。解决方案将智能传感器标签和网关结合在一起,可以追踪整个供应链中的货物运输,并在客户仪表板上提供有关货物的位置、状况和安全性的实时警报和分析(图 2)。

基于 Azure 的英特尔® Connected Logistics Platform 可以追踪从仓库到客户的货物运输。(资料来源:Arrow Electronics)
图 2. 基于 Azure 的英特尔® Connected Logistics Platform 可以追踪从仓库到客户的货物运输。(资料来源:Arrow Electronics)

该解决方案也符合环保可持续性。网关是可充电的,标签可重复使用。“你不会增加浪费”,Ducote 说。“标签经久耐用,采用可更换的纽扣电池。”

随着众多货物运往世界各地,Arrow 还解决了连接性的难题。“将设备数据转移到云端需要资源和专业知识”, Ducote 表示。“我们针对这一挑战所采取的措施是将硬件和云平台整合在一起,让系统集成商可以立即开始开发。”

发展中的人工智能技术

Arrow 的客户之一是一家与制药公司合作的系统集成商,其目标是在运输对光线、湿度、温度和运动敏感的药物时提高端到端效率。

“我们围绕环境打造了一个非常具体的冷链应用案例”, Ducote 说。“它可以表明,设备未达到冲击和振动的临界阈值,并且始终保持在冷藏温度。对于物流和供应链运营商来说,这是一个巨大的价值主张,可以回馈给组织以进行质量控制或追踪。”

另一家系统集成商客户为需要运输大型施工设备的物流和运输客户提供服务。挑战在于将高价值的物资运送至偏远地区。“不管你信不信,哪怕是巴士那么大的东西也可能丢失”,Ducote 说。

Arrow 与系统集成商合作打造了一个多模式物资追踪解决方案,可提供 GPS 数据和准确的估计交货时间。

“在企业或商业环境中,在正确的时间拥有正确的设备至关重要” ,Ducote 说。“公司会引进工人。如果设备没有到位,他们仍然必须付钱给工人,这样就会赔钱。通过在设备可用时安排员工上岗,可以最佳地利用他们的资产。”

供应链运营商运送各种各样大小不一的货物,但他们的主要关注点是相同的。

“组织不仅会问‘我的物资在哪里?’他们还想知道,‘我的物资在做什么?’”,他说。“高价值货物通过多模式供应链运输。它们可能从工厂到卡车再到飞机再到卡车,最后到达像医院这样的最终用户。”

借助 Arrow,系统集成商可以快速部署概念验证,从而更快地推向市场。该公司还提供了一套全面的工具,包括硬件、软件、SaaS 甚至融资。英特尔® 是 Arrow 的主要技术合作伙伴。

“我们的作用是将英特尔开发的惊人技术构建到解决方案中,让系统集成商及其最终用户运营商加以使用”, Ducote 说。“英特尔处理器使我们能够提供面向多种行业和多种运输路线的多个应用案例。组织可以发现问题、减轻损失、降低成本并优化运营。”

作者简介

Stephanie Vozza is a B2B writer who specializes in retail, technology and finance. In 2006, she launched her own eCommerce brand and sold it five years later to FranklinCovey Products. Stephanie has written articles, white papers and ebooks for companies that include Staples, Mastercard, Epson, Oracle and HPE. She's also a regular contributor to Fast Company and Forbes.com.

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