可靠的食品物流需要自动化

December 20, 2017 Patrick Mannion

Reliable Food Logistics

编辑注释:即使在最好的情况下,遵守食品安全法规也可能是一项挑战。当供需变得不确定时,对可靠冷链物流(从农场到餐桌)的需求就更大了。

自动监控和控制温度、湿度和其他环境因素的解决方案对于餐厅和食品服务组织至关重要。由于他们管理着不可预测的日常运营,因此企业越来越依赖这些技术。

如下所述,ELM FieldSight 利用合规即服务使食品安全又迈出了一步。这种新方法将技术和领域专业知识相结合,可确保符合法规。请阅读全文以了解如何实现。

 


 

餐厅、分销商和食品服务行业的其他领域面临着符合安全法规的重大挑战。各项法规不断变化,跟踪并满足合规要求成本太高,而手动监控方案又不可靠。

不遵守法规就面临着被罚款甚至更糟的风险。如果顾客生病,由此造成的品牌形象受损可能会导致收入损失甚至企业破产。

遵守法规的沉重负担,连同失败带来的代价都会让企业遭受重创。竞争企业协会估计它给经济带来的影响为每年 1.8 万亿美元

问题的核心在于对手动监控的依赖性,这种劳动密集型工作容易出错,且完全没有可见性。因而,作为替代需要的是自动化系统,该系统能够保证性能,提供赔偿流程,让各公司安心无虞。

手动监控难以维持

为了展现问题的本质,这里以一个典型餐厅为例,该餐厅可能拥有 12 台甚至更多台冰箱。为了确保餐厅符合联邦食品安全法规,每过一个小时就应该有员工去记录每台冰箱的温度。

“每个小时都需要某个人停下手头的工作,查看所有冰箱的温度,并手动记录”,合规技术专家  ELM 的 COO Aron Bowman 解释道。假设每小时 15 美元的时薪和每小时 10 分钟,这项工作的直接成本为每年 7,300 美元。

此基准数字不考虑该员工可能失去的做其他事情的机会成本,也不考虑在运输时需要监控的情况。跟踪记录并按照任务要求进行存储会增加麻烦。

除了浪费时间和分配资源(原本可以用于改善客户服务的资源)之外,手动方法的本质也不可靠。“如果冰箱在晚上或周末发生故障,而系统又在星期天晚上的时候恢复正常,那食物就会变质好几天,而且周一的时候也不会有人注意到这一点,” Bowman 说道。

自动化解决方案将合规专业知识与物联网结合在一起

为了解决这些问题,一些公司使用了自动温度监控、数据存储与分析等解决方案。一些公司甚至使用了远程访问、警报和远程门户等方法。

ELM 的方法则更胜一筹。该公司利用其在法律、保险以及合规问题方面的专业知识创建了 ELM FieldSight,即一种合规即服务 (CaaS) 解决方案。这一独特的方法将物联网技术与赔偿和责任保险相结合,处理因解决方案失效造成的损失。

FieldSight 是一种端到端解决方案,其中包含传感器、本地物联网网关、远程数据存储以及基于云端的移动门户( 1)。FieldSight 可作为独立的解决方案运行,亦可以与建筑自动化和企业 IT 相结合。

FieldSight 是一种从传感器到云的解决方案。(图像来源:ELM)
图 1. FieldSight 是一种从传感器到云的解决方案。(图像来源:ELM)

FieldSight 能自动收集温度及其他数据,并将结果与规定的要求进行比较。它不但能识别不合规的情况,还能给预先确定的响应者列表发送提醒。

由于采用自动化技术,FieldSight 能够每 15 分钟(而不是每小时)进行一次测量,并将数据上传到云中,形成自动数据历史记录,同时将数据提供给远程仪表板。“如果我们发现冰箱的状况不合规,我们会立即发送通知,以免食物温度超出规定范围,” Bowman 说道。

作为服务的一部分,ELM 会不断跟进食品及药物管理局等机构的食品安全规定,并以远程的方式将更新推送到相应的 FieldSight 部署中。ELM 对其系统非常有信心,因为它有别于其他 CaaS 提供商,系统中包含内置的赔偿及责任保险,能够处理因解决方案失效(包括罚款和处罚)造成的损失。

“我们引入了技术来实现自动化,真正降低了客户保持合规的成本,” Bowman 说道,“且实时操作得到了更好的结果”。通过收集数据、筛选和存储数据以供分析,“我们已经从被动服务转为主动服务,”他补充道。

FieldSight 使用经过加固的 Dell Edge 网关。Bowman 表示,之所以选择基于英特尔凌动® 处理器的网关,是因为它们具备适应未来升级的可扩展性。这些升级可能包括湿度或人流传感器,以及自动调整系统以使其保持合规的能力。

“这是一个很好地基准模型,因此我们不必担心硬件问题,” Bowman 说道,“这种模型由英特尔和 Dell 提供,性能坚实可靠,且具备大量可扩展空间。”

快速部署和久经考验的结果

根据站点以及节点的数量,FieldSight 可以在两到八周内完成部署。公司可以直接与 ELM 合作,也可以通过像 Arrow Electronics 这样的系统集成商实现合作。无论哪种情况,公司都可以利用 Dell Financing 来支付付款计划中的初始安装费用。

举一个示例,Compass Group 部署了 FieldSight,用于管理其冰箱设备。Compass 选择 FieldSight 的原因在于:它需要一种灵活的解决方案,既能够在不同设备类型和地点之间扩展,也可以帮助减少因食品腐坏遭受的审计和损失。

最初的部署包含 25 个传感器,这些传感器可以监测制冷设备的温度、湿度、功率和光线。对于 Compass Group,该系统:

  • 在三年时间内,帮助每个地点节省了超过 8,000 美元。
  • 提升了员工和顾客的安全,同时建立了品牌信任度。
  • 采用高品质工艺,帮助减少浪费。
  • 能够节省能源,对环境产生积极影响。

承担赔偿的 CAAS 只是开始

遵守众多不断变化的食品安全规定不仅具有挑战性,而且还有一定成本代价。然而,通过将法律、保险、合规专业知识与物联网技术结合在一起,ELM FieldSight CaaS 在很大程度上简化了合规性,降低了风险与成本的同时又提高了效率,并有机会在以后创造更多价值。

作者简介

Patrick Mannion

Patrick Mannion is a independent content developer and consultant who has been analyzing developments in technology for more than 25 years. Formerly Brand Director for EETimes, EDN, Embedded, Planet Analog, and Embedded.com, now part of AspenCore, he has also been developing and executing community-oriented online- and events-based engineer-to-engineer learning platforms. His focus is on connecting engineers to find novel design solutions and focused skills acquisition in the areas of Embedded, IoT, Test and Measurement, RF/Wireless, and Analog & Mixed-Signal Design.

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