不要被过时的销售点设计拖累

September 26, 2018 Patrick Mannion

零售世界的变化日新月异,因此需要灵活的销售点 (POS) 技术来快速适应新的要求。但是,许多现有的 POS 解决方案基于翻新的技术,可能无法满足现代使用案例的需求。此外,这种硬件往往笨重、采用专有技术并且难以维修。

OEM 和 ODM 需要的是灵活、可扩展且支持快速创新的 POS 架构。在理想的情况下,这种架构外形小巧、功能强大,并使用标准化硬件来降低开发成本。

全渠道占领电子商务市场份额

随着实体零售商继续加大可结合电子商务与实体零售优势的全通道战略投入,对低成本实现灵活性和可伸缩性的需求也不断增加。实体零售商的这种举措有助于实体零售商保持竞争力,尽管电子商务在继续增加其在整体市场中的份额。

CBRE 最近的一份 报告 表明,电子商务零售额从 2016 年的 3910 亿美元增长至 2017 年的 4535 亿美元,涨幅为 16%。相比之下,2011 年电子商务的零售额只有 1,997 亿美元(图 1)。

图 1. 实体零售商正在通过采用新技术实施全渠道战略来加速电子商务的发展。(资料来源:美国人口统计局)

这些数字包括纯粹的 “电子零售商” 以及各大实体品牌的在线销售。尤其需要注意的是,根据 CBRE 报道,年同比增长主要归功于实体零售商对全渠道平台的积极投入。

“提供全渠道模式仍然是所有零售品牌的成功关键,” 该报告称。为了取得这方面的成功,零售商必须能够以更具成本效益的方式更快地采用新技术。这些技术是可帮助零售商抓住和留住客户的新服务的关键所在,在销售点中作用更为明显。

灵活的架构将释放电子商务的全部潜能

为了满足这些需求,零售商正在努力摆脱专有硬件和软件。为什么呢?因为商家发现这些系统不适合全渠道战略,会限制他们的扩展能力,会增加维护和维修成本,并且会放慢创新速度。

为了解决这些问题,英特尔推出了英特尔® 智能 POS 模块(英特尔® SPOSM)。此参考设计专为新一代零售应用而创建。它将标准化的计算模块与可自定义的外设接口板 (PIB) 搭配使用(图 2)。

图 2:英特尔® SPOSM 参考设计将标准计算模块与可自定义的 I/O 板搭配使用。(资料来源:英特尔® 公司)

这种模块化方法使得该解决方案不需要搭配不同的 SKU 就可用于许多应用,同时简化了维护和维修。例如,可以简单地换掉某块电路板或某个模块,而不是尝试在现场或在远方解决问题,并且零售商的 POS 可以快速地再次启动并运行。

该计算模块基于低功耗(最大 15 W)SoC,例如第七代智能英特尔® 酷睿 处理器 KBL-U。它可以支持 SODIMM 内存的一个或两个通道以及一个 M.2 key E 和一个 M.2 key M 端口。

该计算模块通过一个 180 针连接器连接到外设接口板。该连接器预先分配了 170 针,其余的 10 针可以自定义。示例指定的针脚用途包括三个用于显示器、USB 3.0、6 个 USB 2.0、音频和 LAN、PCIe、UART、I2C、GPIO、SATA、LPC/Espi 和 MIPI-CSI。使用上列选项中的哪些选项视最终用户需求而定。

在计算和 I/O 之间的这种划分使得能够将单个计算模块能够用于各种外形和应用,因此有助于降低成本。OEM 和 ODM 只需简单地将该计算模块与不同的外设接口板搭配使用,而不用费劲创建全新的设计。

标准化的设计还可降低维护成本。如果某个模块出现故障,维修人员只需在现场换掉这个模块就可以了,而不用将整个 POS 系统带回车间进行维修。同样,标准化的设计意味着可以使用少量替换模块来维修众多 POS 系统,而专有、专用的 POS 设计根本无法做到这一点。

这些 POS 系统已经面市

采用参考设计的系统已经面市。例如,青岛中科英泰商用系统股份有限公司 生产的 AnyPOS 100AnyPOS 600 POS 解决方案就基于英特尔 SPOSM(图 3)。

图 3. 中科英泰的 AnyPOS 600 POS 系统系列产品基于英特尔® SPOSM。(资料来源:中科英泰)

AnyPOS 100 和 600 都支持 Windows 和 Linux 操作系统,并有多种配置可供选择。这些配置包括各种功能组合,如 15 英寸电容式 LCD 触摸显示屏、高达 4 GB 内存、32 GB 硬盘驱动器,内置热敏式打印机,高速 Wi-Fi、千兆位以太网、现金抽屉和指纹读取器。

让 POS 系统做好适合全渠道战略要求的准备

通过以标准化形式将低功耗、高性能、可扩展计算与灵活的 I/O 选项结合使用,OEM 和 ODM 可以更快速地开发 POS 解决方案以及让 POS 解决方案更新换代。因此,可以更轻松地部署前沿服务,例如面部识别、自助结账功能和先进的支付方案。此类服务和功能有助于完美过渡到零售商和客户都满意的全渠道体验。

作者简介

Patrick Mannion

Patrick Mannion is a independent content developer and consultant who has been analyzing developments in technology for more than 25 years. Formerly Brand Director for EETimes, EDN, Embedded, Planet Analog, and Embedded.com, now part of AspenCore, he has also been developing and executing community-oriented online- and events-based engineer-to-engineer learning platforms. His focus is on connecting engineers to find novel design solutions and focused skills acquisition in the areas of Embedded, IoT, Test and Measurement, RF/Wireless, and Analog & Mixed-Signal Design.

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