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可见性引领供应链自动化

供应链管理, 人工智能技术

如果您想要了解高效供应链的重要性,三个字便可总结概括:卫生纸。疫情爆发之初,惊慌的消费者开始囤积浴室用品,造成短缺。由于信息有限,零售商无法预测何时恢复库存,“去哪里买卫生纸”便成为了 2021 年度的一个 Google 热搜关键词

对于运营数字化程度缓慢的行业来说,COVID-19 让他们的工作愈发低效。虽然消费者需求和期待增加了压力,但最大的问题还是在于供应链(通常认为是后台操作) – 它们都在孤立的平台上运作。

Chris Cutshaw,C.H. 商业化与生产策略部门主管说,“传统供应链有多个全球伙伴及流程,依赖于手动录入和沟通。” Robinson 是全球物流解决方案提供商。“每一个伙伴有自己的系统,而系统之间对接并不顺畅。这样会导致公司在问题发生时才作出反应,而不是尝试预测和避免问题。”

人工智能改变流程

随着组织加速端到端供应链自动化,这些孤立平台正在形成联结。人工智能、物联网传感器和云技术的组合将可见性大幅提升,能够收集并分析“在途”数据,并实时进行预测、自动作出响应。

举例来说,Navisphere Vision 会在实时订单和货运情况中加入交通情况和天气等可能影响供应链的外部因素信息。该解决方案作为软件即服务 (SaaS),在货柜里安装感应器和网关,并使用英特尔® Connected Logistics Platform 来集成数据点、收集洞察。

人工智能驱动的软件能够分析、收集信息,例如 GPS 位置、冲击和振动、温度和湿度等,并通过集成的 Microsoft Azure IoT Central 云平台传输数据。物品从 A 点到 B 点途中,机器学习算法将此数据与托运人的原计划进行比较,根据特定标准预测意外情况。

客户可以通过 Navisphere Vision 平台实时跟踪货运。在部署解决方案之前,C.H.Robinson 团队会对客户进行差异分析,了解客户当前的运营情况。Cutshaw 说:“为了能够帮助客户获得一流的供应链管理,我们能提供可配置的解决方案,无论是技术还是整体流程都能进行调整。”

新产品物流的可见性

推出新产品需要精确的库存编排,因为物品要从工厂运送到客户仓库,中间还可能去到任何地方。Microsoft 使用 Navisphere Vision 来管理其设备分发,包括 Xbox 游戏机。货物交付的可预测性尤其重要,特别是在疫情中、大众期待已久的 Xbox Series X 和 Xbox Series S 终于发布之时。当新产品构建了美好预期,却无法按计划满足需求时,将耗费极高成本。

Cutshaw 说:“Microsoft 需要了解集装箱在任何时候任一位置的准确信息。”“他们还需要知道每个集装箱何时将抵达目的地,因为这样他们可以针对库存计划需求量。”

有了准确的预计到达时间,公司便可以控制其入口渠道的库存数量,降低成本,提高利润,同时满足客户需求。

虽然截止日期很关键,但供应链中遭到的损坏也会影响新产品发布。Navisphere Vision 会监视 Xbox 和 Surface 设备的运输免受冲击磨损,例如,在货板上倾斜或移动产品可能会导致损坏。包裹也受到追踪,预防盗窃。如果集装箱在抵达目的地之前打开,解决方案会记录并辨别发生地,然后提醒合适的利益相关方,以便他们立即采取行动。

预测性分析也可以在问题发生时着手解决。来自亚洲工厂的产品涌入导致货物滞留,COVID-19 引起的工人短缺,仓库空间不足,世界各地的港口正面临集装箱船困境。

有严格货运时间要求的公司可能需要制定不同的计划。根据预设阈值,系统会自动创建空运订单,开始处理、拣货、包装和运输,而客户却发现不了存在的问题。

Cutshaw 说道,“现在,需要有人提交订单、联系制造商、安排空运、联系承运人、安排会面和交付。”“最终,这些工作将根据来自物联网传感器和其他信息源的信息完成。这些信息会进入进行规划和优化的中央系统中。”

供应链管理的未来

虽然供应链不可能预见 COVID 并进行规划,但它对行业的数字化转型起到了催化作用。

公司需要做好准备应对下次突发情况。投资进行完整的供应链编排需要花费多年时间。行业现在正处于早期阶段,而最终目标是根据供应、需求和突发状况采取自动化行动。

Cutshaw 评论道,“未来,供应链将能完成自我修复、自我发现,根据算法和人工智能模型做出决策,实现不需要人类驱动的结果。”“这是一项富有远见的工作,我们期待着成为这一旅程的一份子,为全球的公司服务。”

作者简介

Stephanie Vozza is a B2B writer who specializes in retail, technology and finance. In 2006, she launched her own eCommerce brand and sold it five years later to FranklinCovey Products. Stephanie has written articles, white papers and ebooks for companies that include Staples, Mastercard, Epson, Oracle and HPE. She's also a regular contributor to Fast Company and Forbes.com.

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