数字制冷提升食品连锁店盈利能力

June 22, 2018 Ken Strandberg

在食品行业中,高效的冷链运营(包括冷库、冰箱和冷藏箱等设备)对于盈利能力至关重要。根据美国能源部数据,冷链系统占到大约一半的零售商店能耗。由于变数众多,管理这些成本可能非常棘手。例如在零售店客流量增加时,由于更多的顾客频繁开关冷藏柜,能耗就会上升。天气变化也会导致热负荷波动。但设备故障或调整不当或许才是最严重的问题。无论情况如何,设备低效都会增加能耗,严重侵蚀了利润率。而且一旦系统出现故障,由此导致的食品腐败变质会严重影顾客体验和品牌形象。还有一些环保因素需要考虑。在美国零售业,浪费的有机食品每年总计高达 430 亿磅。这些食品被堆在垃圾填埋场任其腐烂,是美国城市固体垃圾的最大组成部分。此外,食品垃圾也是全球第三大温室气体排放源。简而言之,管理和维护冷链是客户满意度、品牌形象与盈利能力的核心所在。

加强冷链的薄弱环节

物联网 (IoT) 技术可以解决这些挑战,而且无需更换现有的冷藏设备。通过在零售店内和整个食品连锁店体系中部署数字智能,零售商可以简化和自动化运营、减少能源需求以及优化易腐货品的温度。以 IMS Evolve 物联网解决方案(图 1)为例,这种新方法包括如下方面:

  • 在冷库、暖通空调系统和其他现有环境中安装传感器以捕获操作条件。
  • 将冷链设备和其他仪器系统连接到本地物联网网关。
  • 在物联网网关上部署操作规则和流程以及适当的分析功能。
  • 将冷链操作数据与外部和内部企业数据(如能源需求、天气、环保服务、工作订单系统等)集成在一起。
  • 对跨系统数据进行分析和分发,以获取新的洞察、做出更明智的决策并改善业务运营。

图 1. IMS Evolve 冷链物联网解决方案将旧有设备和现代设备与内部和外部数据集成在一起,以向企业团队交付商务智能。

这种新方法要取得成功,必须满足许多利益相关方的需要。在零售组织中,通常有多个部门负责客户体验、冷链或其他业务。其中包括设备维护、环保服务、能源管理、业务会计、信息技术 (IT) 等等。这些团队通常只负责各自的工作内容,没有一致的业务目标,也不共享数据,因此运营效率不佳。这可能导致工作订单跟踪不足、报告糟糕、服务趋势缺乏,进而导致更多的系统故障和成本上升。开展的数字项目或物联网试点由于只关注业务的某个领域而不是整合在一起,往往以失败告终。因此,冷链优化不仅仅是应用新技术,还必须要实现整个组织的转型。“这个流程汇聚了各个部门的力量来实现工作流改善,再结合趋势和预测分析,为业务转型创造了洞察力。” IMS Evolve 营销和传播经理 Jasmine Sampson 如此说道。在 IMS Evolve,解决方案架构师与零售店员工密切合作,将各种需求考虑在内。他们并不局限于让某个团队参与,例如能源或维护和工程团队,而是跨越整个零售店运营体系兼顾大局。该解决方案从现有资产(如冷藏柜、暖通空调和照明)获取系统数据,然后将其与多个数据源(如 CRM、ERP 系统和环境数据)集成在一起。零售商可以清晰了解内部和外包各个方面的运营情况。这意味着可以改善客户体验、保护品牌和提高零售店盈利能力(图 2)

图 2. IMS Evolve 解决方案交付零售店运营的关键洞察。

Sampson 谈到:“我们将信息技术与运营技术结合在一起,同时实现内部和外部数据的情境化,此时我们的软件就可以提供一定程度的洞察力,从而发现新的机会,节省资金、时间和资源,并且实现了可以进行业务再投资的新收入模式。”

利用物联网掌控大局

成功的另一个关键之处是:在正确的时间、正确的地点分析正确的数据。根据 IDC 数据,到 2019 年 45% 的物联网生成数据将在边缘或近边缘存储、处理和分析,冷链也不例外。要在数据中心之外处理如此海量的信息,基于边缘的解决方案必须能够:

  • 提供灵活的连接性、可靠的稳定性和安全性
  • 从新的和现有系统获取数据
  • 分析本地数据并据此采取行动,以缩短响应时间
  • 为未来的创新打下基础

必须以一种成本效益高并且可迅速扩展的方式来实现这些目标,才能满足连锁零售商的需求 – 这些零售商往往利润微薄,并且成本可能因地点增加而成倍增长。因此 IMS Evolve 与 Intel® 和 Dell 建立了合作关系。这些技术领军企业在为零售商提供可扩展解决方案拥有悠久的历史。他们行业领先、综合全面的技术助力 IMS 在全球交付久经考验、具有成本效益的基于边缘的解决方案。

第一年回报

最终成果是一个有着出色投资回报的解决方案。“我们的解决方案在第一年就可以实现投资回报,而且始终如此。” Sampson 说道。Sampson 补充说:“我们的一家欧洲大客户将冷藏库存损失降低了 49%。这位客户一个应用每年就节省了七百万美元的能源成本。”

该客户获取了系统报警和维修服务的洞察,据此改进了运营改善,维修来电量降低了 40%,维修成本的降低继而帮助实现了盈利改善。而对于一家美国大型零售商,该解决方案将报警降低了 92%,使员工能够准确专注于能够转换为可衡量效益的关键报警。“食品零售商了解他们的顾客、财务和社会责任皆受到零售店和冷链运营的影响。我们帮助他们改进了如何利用企业物联网解决方案优化这些责任。” Sampson 总结说。

作者简介

Ken Strandberg

Ken Strandberg is a technical story teller, creative writer, and amateur filmmaker. He writes articles, white papers, seminars, case studies, web-based training, video and animation scripts, technical and non-technical marketing literature, and interactive collateral for emerging technology companies, Fortune 100 enterprises, multi-national corporations, startup businesses, and non-profits. His work has appeared on a wide range of websites from large enterprises to a carpet cleaning service, in leading trade publications, and on blogs. Mr. Strandberg’s technology areas include Software, HPC, Industrial Technologies, Design Automation, Networking, Medical Technologies, Semiconductor, and Networking and Telecom. For the last ten years, he and his wife roamed North America, traveling in and working out of a van (vanlife.us), until recently settling in Oregon, USA.

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