智能自动售货机为运营商提供正常运行时间,为用户带来更佳体验

December 20, 2017 Rich Nass

物联网对自动售货机产生了颠覆性的影响。智能互联售货机能够吸引客户,消除停机时间和库存短缺问题,让企业能够实时掌握客户的需求。整个自动售货机供应链都能受益于这些新功能,包括售货机制造商、产品分销商、地产经理,甚至消费者本身。但是,在我们深入了解智能自动售货机的益处之前,我们不妨先看看传统售货机存在哪些问题。

传统售货机的问题

传统售货机存在的最大的问题在于缺乏可见性。为了检查库存状态,分销人员必须亲自查看各售货机。此过程不但耗时,且成本高昂。设备故障时,往往有很长一段时间不能使用。大部分故障都不会被报告,直到分销人员对售货机进行补货才会发现。维护技术人员须根据安排执行维护,因此可能需等待数周时间。传统售货机还缺乏交互性。消费者逐渐习惯在与售货机交互时获得“体验”,但传统售货机体验远达不到其要求。此外,传统售货机缺乏灵活性,无法适应不断变化的使用偏好。受这些因素影响,售货机制造商不得不重新进行设计。他们所需的是新类型的智能自动售货机,可以提供更长的工作时间,提高销售量,并且可带来更好的用户体验。

智能自动售货机的组成

任何智能自动售货机都由四个基本元素组成:交互式显示屏、传感器、支付技术以及连接。大尺寸显示屏是吸引客户注意的关键。采用数字显示屏之后,发送给消费者的消息能够随时更新。这使得广告商能够体验不同的广告活动,而售货机则能根据不同因素(例如时间点)展示不同消息。除此以外,显示屏还能通过提供更多产品信息、新闻时讯、游戏、社交网络等来保持对用户的吸引力(图 1)。交互式显示屏还支持产品定制,例如在产品上印制客户的姓名。

图 1. 智能自动售货机配有交互式显示屏。(资料来源:Silkron)

集成摄像头和其他传感器增强了触摸显示屏的效率,允许它们为用户提供针对性的内容。借助额外的传感器和摄像头,智能自动售货机能够:

  • 跟踪用户行为习惯
  • 根据人群推荐特定产品
  • 识别多次光顾的客户,并邀请他们参加忠诚计划
  • 提供售货机状态更新

除了打造更具交互性的体验以外,这些信息将反馈至云。云分析将基于这些信息帮助优化产品库存、内容交付以及售货机维护。传感器还支持新的支付技术。指纹或人脸识别等生物技术帮助实现了无现金支付 — 它们支持更加主流的支付方法,例如移动应用支付。连接是智能自动售货机的核心。除了支持上述讨论的所有功能以外,连接还让许多其他高级功能成为可能:

  • OEM 和维护技术人员能够监测售货机组件的状况,并根据情况制定维修计划,以防出现停机。
  • 分销商能够检查库存状况,比较产品销售量,并更新交付时间表,以确保售货机始终保持充足的热销品库存。
  • 零售商和广告商可以跟踪使用状况指标,从而提供最吸引消费者的内容。
  • 地产商可以比较自己地产周围不同地点的售货机的性能。

尤为值得一提的是互联自动售货机与客户交互的方式。例如,与智能自动售货机同步的移动应用能够推动无现金支付,提供售货机的位置信息,允许供应商在交易完成之后的长时间内与顾客保持联系。

设计智能自动售货机,实现更出色的工作时间和体验

其挑战当然在于如何实施所有这些功能。这就是 Silkron 智能自动售货解决方案等平台一展所长之处。这一系列硬件和软件解决方案为自动售货机设计提供了全套先进功能。从软件方面来看,该平台提供:

  • 产品和销售管理功能,例如库存报告和补货应用
  • 标牌内容管理,包括可确定观看者人群的视频分析
  • 交互功能,包括社交媒体
  • 售货机和支付控制,包括支持移动支付

所有这些功能都以使用 Vendron API 的插件方式呈现(图 2) 此方法允许系统集成商根据具体的需求轻松开发自定义软件,以用于视频分析、无现金支付、各种多媒体以及其他应用。Vendron API 还支持开发人员使用新硬件平台,以及云服务(例如 Vendron Cloud)。

图 2. Vendron 软件平台是一个基于插件的开发框架,允许使用 Vendron API 轻松开发新特性、功能以及硬件。

Vendron Cloud 是一种基于 Web 的可管理性服务,是 Vendron 技术生态系统的核心。利用 Vendron Cloud,与智能自动售货机和零售自动化有关的利益相关者能够安全、实时地远程监测、管理系统群集,并为其发布软件更新。Vendron Cloud 带有内置数字标牌播放、计划和内容管理功能。但让该平台成为整个智能自动售货机供应链的通用工具的因素则是 Web 应用支持。利用此平台,从 OEM 到广告商之间的所有人都能使用自动售货机的数据。例如,被称为 Vendron Go 的配套应用允许消费者访问 Vendron Cloud 中托管的相关售货机或应用的信息。Vendron API 还可用于将来自其他业务应用的数据与 Vendron Cloud 上托管的数据集成在一起,反之亦然。综合所有这些功能,即可打造出对用户和运营商而言都更耐用、更具交互性且更高效的智能自动售货机。从硬件方面来看,Silkron 提供各种型号的产品,适用于各种使用案例。例如,Vendron Box Core 4 是一种基于四核英特尔赛扬® 处理器 N3160 的系统,能够轻松配置为支持多种功能,例如 3D 触摸显示屏、多个支付设备,以及传感器等其他外围设备(图 3)。

图 3. Vendron Box Core 4 是一种基于四核英特尔赛扬® 处理器 N3160 的集成式智能零售自动化平台。(资料来源:Silkron)

Box Core 4 运行 Windows 10 物联网操作系统 (OS),该系统与 Vendron 软件平台连接。支持本地 Wi-Fi 连接,且提供可选的 3G/4G 通信 SIM 卡卡槽。

具备实现未来智能自动售货的灵活性

基于 Silkron 智能自动售货解决方案等技术的自动售货机是说明创新软件、连接,以及现成硬件如何推动实现系统、企业或行业变革的极佳示例。能够根据消费者需求添加、移除或更新功能,这不但能增强用户体验,还有助于避免过时。更重要的是,这类解决方案还显示了多个利益相关者如何通过物联网,实现了更紧密的连接。这一进程仍在继续,我们可以期待体验全新水平的零售便利性。

作者简介

Rich Nass

Richard Nass’ key responsibilities include setting the direction for all aspects of OpenSystems Media’s Embedded and IoT product portfolios, including websites, E-newsletters, print and digital magazines, and various other digital and print activities, including the recently launched IoT Design website. He was instrumental in developing the company’s online educational portal, Embedded University. Previously, Nass was the Brand Director for UBM’s award-winning Design News property. Prior to that, he led the content team for UBM Canon’s Medical Devices Group, as well all custom properties and events in the U.S., Europe, and Asia. Nass has been in the engineering OEM industry for more than 25 years. In prior stints, he led the Content Team at EE Times, handling the Embedded and Custom groups, and the TechOnline DesignLine network of design engineering websites. Nass holds a BSEE degree from the New Jersey Institute of Technology

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