零售 POS 需要集成、灵活的解决方案

October 3, 2017 Patrick Mannion

服务点 (POS) 系统的市场瞬息万变。 零售商正在寻找更丰富外形的产品、更个性化的体验,以及可以线上线下连接顾客的统一环境。

同时,零售商也在寻求降低成本、提高安全性和简化 POS 管理的方法。 也许最重要的是,他们正在寻找面向未来的系统,从而让自身能适应快速变化的零售环境。

为了满足这些需求,POS 开发商和系统集成商需要仔细考虑对硬件、软件和合作伙伴的选择。 让我们更深入地了解一番。

客户期望不断变化

客户行为的变化推动了零售商不断增长的需求。 电子商务(尤其是移动端的电子商务)的持续增长让人们越来越希望进行客户驱动型交易,以及获得丰富的个性化体验。 因此,顾客对更多种类的接触点和交易选项表现出兴趣。 为此,零售商正在寻找从移动 POS 到自助服务亭等各种全新的解决方案(图 1)。

图 1. 零售商和顾客在越来越多不同的接触点之间进行交互。 (图片来源:英特尔)

市场数据显示,零售商已经开始实施这些新选项:

  • Forrester 数据显示,40% 到 45% 的领先一级零售商将在未来三年内更新其 POS
  • 到 2022 年,自助服务接触点预计将占到 POS 市场的 20%
  • 到 2023 年,移动 POS 市场份额预计将达到 487.7 亿美元
  • 顾客越来越多地使用 Apple Pay、PayPal、Amazon Payments 或其他基于智能手机的支付方式

硬件和软件分散

虽然这些多元化的 POS 选项预示着一个重大商机,但它们也带来了严峻的挑战。 传统 POS 系统一直都依赖于来自许多不同供应商的组件。 这种方法导致了一个分散的生态系统,它需要多种操作系统、编程语言、工具和连接选项之间的顺畅协作。

随着 POS 系统变得越来越复杂和多样化,这种分散导致了成本上升。 事实上,49% 的零售商的 IT 支持成本正在持续上升。

分散也增加了添加远程管理等新功能的难度。 传统 POS 系统可能不具备可以为其提供支持的处理器性能、内存、连接或安全性。 因此,传统后端系统可能无法支持其它功能。

同时,问题还在于人们对于 POS 系统通常怀有一蹴而就这样的心态。 分散使得传统 POS 系统变得脆弱并且难以维护。 因此,一种常见的解决方案是中断修复服务级别协议(SLA),零售商能让系统在执行任何维护之前中断。 鉴于这些修复通常每个 POS 设备花费 400 美元到 1200 美元之间,支持成本将快速消耗零售商的预算。

修补安全漏洞

传统 POS 系统的脆弱性也导致了重大的安全漏洞。 在 2013 年至 2015 年间,70% 的数据泄露始于 POS。 随着网络犯罪的增长,这种情况可能会增加。

为了解决日益严峻的安全问题,支付卡行业 (PCI) 理事会倾向于采用点对点加密 (P2PE)。 P2PE 还有许多其他的优点,其中之一就是可以缩小范围,最大限度地减少 PCI 数据安全标准 (DSS) 评估过程中涉及到的系统数量。

但是 P2PE 通常会增加组件的成本以及部署和管理的复杂性。 它不会为信用卡、会员卡或智能手机应用之外的消费者数据提供保护。 因此,安全环境非常分散,难以管理。

立即解决今后的 POS 问题

对零售和商业采取一种更统一、更灵活的方案通常需要集成和创新,而这正是英特尔通过其整体的企业 POS 架构所提供的(图 2)。

图 2. 英特尔® POS 企业架构采取整体解决方案。 (图片来源:英特尔)

该方案利用其丰富的合作伙伴生态系统,与包括东芝、富士通、NCR 和惠普在内的合作伙伴展开合作,帮助降低集成和运营复杂性。 通过使用单一底层架构,开发商和系统集成商可以从固定系统到移动设备,采用一个基础设施、一个操作系统、一个应用程序和一个远程管理和安全解决方案。

这种统一的方案解决了传统系统的问题。 现在,零售商可以轻松地在各种接触点上提供一致的体验,并且可以更轻松地整合在线和面对面体验。

一致的架构还简化了维护,降低了零售商的 IT 成本。 例如,英特尔® 主动管理技术(英特尔® AMT)可以远程修复和保护网络设备。 这种技术能让 IT 部门:

  • 即使在发生严重错误时也能通过键盘、视频和鼠标了解情况,便于在操作系统出现故障后远程修复和恢复系统。 此外,带外警报和事件记录可帮助缩短停机时间。
  • 通过设置特定的唤醒时间来节省能源和时间。 这让 IT 部门可以使用预设的更新间隔来维护计划的更新。
  • 远程打开单个系统或多个系统,以进行修复或修补。
  • 即使在系统无法启动时,也可以恢复出现故障的系统,而无需调遣技术人员。

研究表明,这项技术已为每个服务呼叫节省约 170 美元。

这种统一的方案也简化和加强了安全性。 具体来说,英特尔提供端到端 (E2E) 架构。 这种方案建立在现有行业实践的基础之上:

  • 采用 P2PE 以缩小范围
  • 减少对支付卡数据的依赖
  • 标记敏感数据以进行业务分析
  • 部署 E2E 安全产品、架构

由于 POS 系统处于网络攻击的最前线,整体解决方案的重要性和安全保障性是不容忽视的 — 特别是在系统和使用模式发生变化时。

POS 案例研究

为了说明这种统一、一致的解决方案的好处,请考虑HP提供的 POS 产品系列。 该产品系列涵盖传统模块化 POS 系统到一体机和移动设备选项。

一个很好的例子是基于 Windows 10 的 ElitePOS 系统(图 3)。 该系统基于第七代智能英特尔® 酷睿™ 处理器,具有 14 英寸高清触摸屏、高效的 M.2 存储和快速 DDR4 内存,可选择支持无线局域网与蓝牙。 同时,它坚固耐用,以坚固的铝机箱达到了 MIL-STD 801G 标准。

图 3. HP ElitePOS 系统提供灵活的设计。 (图片来源:惠普)

ElitePOS 系统专为几乎能够放置在任何地方而设计,其外观和结构灵活性使其可以作为数字显示器,或者作为商店或餐厅餐桌上的自助服务亭。 它还通过为用户提供指纹扫描器来防止未经授权的访问,从而直接解决安全问题,并通过与自我修复 PC BIOS 和相关固件结合使用来解决可靠性问题。

另一个示例是基于 HP Pro x2 12 英寸平板电脑的 HP MX12 零售解决方案(图 4)。 MX12 可作为移动或固定解决方案,为零售商提供 POS 系统的灵活选项。

图 4. HP MX12 支持员工移动工作。 (图片来源:惠普)

和 ElitePOS 一样,MX12 也基于英特尔® 酷睿™ 处理器和 Windows 10。 因此,部署两者的零售商将在两种不同外形的产品中享受高度一致的 POS 体验。 这一概念扩展到更广泛的惠普产品,让零售商可以部署其所需的外形产品,而不会出现过去的分散问题。

统一零售体验

POS 系统的市场瞬息万变。 随着电子商务成为即便是中型零售商也不可或缺的要素,商店需要可以统一其在线和面对面体验的 POS 系统。 零售商也在寻找可以帮助他们提供更丰富、更个性化体验的 POS 系统。 他们正在寻找从传统的寄存器到移动 POS 和自助服务亭等更丰富外形的产品。 最重要的是,随着交易系统变得越来越复杂,越来越互连,安全性和可管理性越发成为急需解决的紧迫问题。

通过转而采用一致的架构,开发商和系统集成商可以帮助零售商满足所有这些要求以及更多要求。

作者简介

Patrick Mannion

Patrick Mannion is a independent content developer and consultant who has been analyzing developments in technology for more than 25 years. Formerly Brand Director for EETimes, EDN, Embedded, Planet Analog, and Embedded.com, now part of AspenCore, he has also been developing and executing community-oriented online- and events-based engineer-to-engineer learning platforms. His focus is on connecting engineers to find novel design solutions and focused skills acquisition in the areas of Embedded, IoT, Test and Measurement, RF/Wireless, and Analog & Mixed-Signal Design.

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